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jueves, 23 de septiembre de 2010

Ardipithecus ramidus (Ardi) nuestro antepasado más antiguo

World Science publica el 1 de octubre de 2009, el descubrimiento que hace un grupo de científicos del Ardipithecus ramidus, una especie de mono humano que vivió hace 4.4 millones de años, en lo que hoy es Etiopía.

La investigación que consta de 11 artículos realizada por diversos grupos, aparece en la edición del 2 de octubre de la revista
de investigación Science . Los fósiles incluyen el esqueleto parcial de una hembra, apodada Ardi
Representación artística de una mujer Ardipethicus ramidus.
se considera que el último antepasado común compartido por seres humanos y chimpancés,  haya vivido hace seis o más millones de años. Aunque el Ardipithecus  no es el ancestro común, es probable que comparta muchas de sus características, dicen los investigadores.

El Ardipithecus es más de un millón de años más viejo que el esqueleto parcial del famoso Australopithecus afarensis, apodado Lucy.

Los investigadores han encontrado que el Ardipithecus tenía una mezcla de
rasgos "primitivos" que comparte con sus antepasados, los primates de la llamada época del Mioceno, y los que comparte exclusivamente con los homínidos posteriores.

"En el Ardipithecus tenemos una forma no especializada que no ha evolucionado mucho en la dirección de los australopitecos. Así que cuando usted va de los pies a la cabeza, está viendo el
mosaico de una criatura que no es ni chimpancé, ni humano ", dijo Tim White de la Universidad de Berkeley en California, que es uno de los principales autores de la investigación.

"Con un esqueleto tan completo, y con muchos otros individuos de la misma especie en el horizonte al mismo tiempo, podemos realmente comprender la biología de este homínido," dijo Gen Suwa de la Universidad de Tokio, paleoantropólogo y coautor de la investigación. Los homínidos son un grupo evolutivo que incluye a los humanos y sus ancestros fósiles. 
Vista frontal reconstruida de "Ardi", basada en la investigación de C. Owen Lovejoy de la Kent State University en la revista Science.

"Se abrirá una ventana en un período de la evolución humana del que hemos conocido poco, cuando los primeros homínidos se instalaban en África, poco después de desviarse de los últimos antepasados que compartieron con los simios africanos.


White y coautores presentaron su descubrimiento de más de 110 especímenes Ardipithecus incluyendo un esqueleto parcial con gran parte del cráneo, manos, pies, extremidades y la pelvis. Este individuo, Ardi, era una mujer que pesaba unos 50 kilogramos (110 libras) y tenía cerca de 120 centímetros (47 pulgadas) de altura.

Hasta ahora, los investigadores en general han asumido que los chimpancés, gorilas y otros simios africanos modernos han conservado muchos de los rasgos del último ancestro que compartieron con los seres humanos - en otras palabras, este antepasado se presume que tenía mucho más de chimpancé que de humano.
Estos homínidos parecen haber vivido en un entorno de bosque, donde subieron a las ramas de los árboles en cuatro patas y caminaban sobre sus dos piernas mientras estaba en el suelo, explicaron los científicos.

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