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martes, 6 de octubre de 2009

El turco ajedrecista: Un hoax que engañó al mundo



Esto tal vez podría no parecer tan impresionante en estos días de las computadoras y la internet, pero en aquella época, un hombre mecánico que pudiera derrotar a cualquiera en el ajedrez era la novedad.

Wolfgang von Kempelen construyó precisamente eso. Desconcertó a personas desde 1770 hasta 1854. Era del tamaño de un hombre de la cintura para arriba, vestido con túnica y un turbante (para destacar la calidad mística, supongo). Se sentaba con un gabinete que se abría para revelar todo tipo de engranajes y complicados mecanismos, que fueron diseñadas para ocultar a una persona sentada en un asiento con corredera. La persona podía maniobrar en el gabinete para ocultarse a sí mismo cuando el presentador abría las puertas del gabinete para probar que no había nada dentro, sino la maquinaria. La persona dentro utilizaba las diferentes palancas para hacer mover al turco, recogía las piezas de ajedrez, e incluso movía la cabeza con desaprobación a los opositores  que trataban de hacer trampa. El turco derrotó a gentes de la talla de Benjamin Franklin y Napoleón Bonaparte. Edgar Allan Poe escribió un ensayo sobre él, adivinando cómo se hacían los trucos, pero fue
incorrecto en gran medida.

El turco se perdió en un incendio el 5 de julio de 1854. En 1857, el hijo del dueño final del turco decidió que, puesto que el turco había "fallecido", era el momento de que sus secretos fueran revelados. Escribió una serie de artículos para el mes del Ajedrez y expuso casi todo.

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