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sábado, 26 de septiembre de 2009

El tigre de Tasmania: ¿extinguido gene resucitado?




19 de mayo de 2008
Científicos dicen haber logrado extraer el gen de un organismo extinto, el del tigre de Tasmania, y lograron hacerlo funcionar en un ratón.

Es la primera vez que el ADN de una especie extinto "se ha utilizado para inducir una respuesta funcional en otro organismo vivo", dijo Andrew Pask, un zoólogo de la Universidad de Melbourne, Australia, quien encabezó la investigación.


El tigre de Tasmania, en realidad, no era un tigre, era un lobo-marsupial depredador cazado hasta su extinción, en Australia a principios del siglo pasado. El último conocido murió en el Zoológico Hobart de Australia en 1936.

La investigación podría ayudar a promover "una mejor comprensión de la biología de los animales extintos", dijo Richard Behringer del MD Anderson Cancer Center de la Universidad de Texas, quien colaboró en el estudio.
El trabajo también podría ayudar al desarrollo de nuevos biomedicamentos, añadió.

Muchos medicamentos proceden de organismos vivos, pero su extinción en un número cada vez mayor hoy no presagia nada bueno para el futuro en el descubrimiento de más medicamentos.

Que seamos capaces de resucitar genes de los animales extintos podría compensar en algo dicha pérdida.
En un momento en que las extinciones "están aumentando a un ritmo alarmante, sobre todo el de los mamíferos," la investigación es "crítica", dijo Marilyn Renfree zoóloga de la Universidad de Melbourne. "Nuestro método pone de manifiesto que el acceso a [los animales extintos'] la biodiversidad genética pueden no estar completamente perdida."
Renfree es coautora de un documento sobre los hallazgos, publicado en la revista científica PLoS One de esta semana.


Los investigadores descubrieron que el gen del tigre de Tasmania conocido como Col2a1 tiene un funcionamiento similar en ratones al igual que un ratón con genes relacionados con el mismo nombre: ambos están involucrados en el desarrollo del cartílago y los huesos.

Los científicos utilizaron especímenes con siglos de antigüedad del tigre de Tasmania conservado en alcohol en el Museo Victoria de Melbourne, a partir de la cual aislaron el ADN. Posteriormente insertaron éste en embriones de ratón. El antiguo ADN fue resucitado, mostrando funcionamiento en el desarrollo del cartílago del ratón, que más tarde formaría el hueso, dijeron.

Fuente:
http://www.world-science.net/othernews/080519_extinct-genes.htm

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